O que é Bitcoin? Uma introdução simples

Bitcoin é uma moeda digital conhecida como criptomoeda. É diferente de qualquer dinheiro que você possa ter usado antes. Você pode enviá-lo para qualquer pessoa na rede com taxas relativamente baixas e praticamente sem obstáculos. É controlado por você em uma carteira digital no seu PC.

O que tornou o Bitcoin verdadeiramente único foi sua natureza descentralizada. O Bitcoin não é controlado ou supervisionado por nenhuma entidade. Ele é completamente distribuído por uma rede de computadores de forma ponto a ponto. As transações podem ocorrer com anonimato entre os participantes. Não há contas bancárias vinculadas ao nome de um indivíduo. Este foi realmente um dos princípios orientadores do criador, Satoshi Nakamoto.

O Bitcoin já revolucionou a maneira como as pessoas pensam sobre dinheiro e ativos. O que antes era uma ideia nascente, vista como um hobby, transformou o sistema financeiro global. Muitas pessoas dizem que o Bitcoin fará para financiar o que a Internet fez ao sistema de informação.

Pode, entretanto, parecer relativamente complicado para aqueles que são novos no conceito. Nós nos aprofundamos nos princípios básicos do Bitcoin no seguinte post.

Criptomoeda e ativos digitais

Embora o Bitcoin seja chamado de moeda “digital”, isso pode ser um pouco confuso para algumas pessoas. Isso ocorre porque não é realmente um ativo no sentido tradicional. Não é nem mesmo um ativo digital ou arquivo em seu computador. Na verdade, é um registro de uma transação que mostra que alguém lhe enviou algo de valor anteriormente.

Essa coisa de valor é Bitcoin. Bitcoin é uma moeda criptográfica que foi “extraída” por um computador. Em essência, esse computador dedicou recursos (eletricidade e poder de processamento) para resolver um complicado problema criptográfico. Semelhante à teoria econômica clássica, este trabalho do mineiro foi o trabalho e o capital que foram colocados no recurso (Bitcoin).

Este Bitcoin, embora não seja um ativo tangível, tem valor e, portanto, pode ser usado como moeda. Você pode enviá-lo para qualquer pessoa em todo o mundo, assim como dinheiro da FIAT. Isso é enviado a outra pessoa por meio de uma transação de sua carteira e endereço público para o endereço do destinatário. Esta transação é então confirmada pelos mineiros e colocada na blockchain Bitcoin.

O Blockchain Bitcoin

Blockchain BitcoinO blockchain Bitcoin é um livro-razão descentralizado que contém todas as transações na rede Bitcoin desde o início dos tempos. Pense nele como um grande livro de contabilidade com vários débitos e créditos. Cada transação na rede Bitcoin pode ser rastreada no blockchain.

Este blockchain é descentralizado, o que significa que não é armazenado em um local específico. Fiel à natureza do Bitcoin, o blockchain é mantido por todos os nós da rede (computadores) no ecossistema Bitcoin. Isso significa que o blockchain é público. Qualquer pessoa pode visualizar as transações que ocorreram na rede. Você pode ver o bitcoin mais recente no razão em blockchain.info.

Esse razão descentralizado é chamado de “cadeia” porque todos os blocos estão vinculados aos blocos anteriores. Usando princípios criptográficos avançados, cada bloco conterá dados sobre os blocos anteriores. Isso permite que essas transações sejam imutáveis, um conceito que elimina a possibilidade de gastos em dobro. Veremos isso com mais detalhes abaixo.

Endereços públicos de Bitcoin

Transação BitcoinComo mencionado acima, o Bitcoin é anônimo. Não há contas Bitcoin onde você guarda seu dinheiro. Ninguém pode ver a identidade da pessoa que está enviando ou recebendo dinheiro. É possível enviar Bitcoin para outra pessoa na rede usando seu endereço Bitcoin público. Esta é uma sequência de letras e números gerada a partir da carteira. Um exemplo é este 1PzNiHPM9iVRd2fBpqcMv78m5pgQsag3pn.

Uma carteira é simplesmente uma coleção de arquivos que fornecem acesso a vários endereços públicos. Isso é exclusivo para a carteira que você possui e pode ser usado continuamente ou descartado assim que o pagamento for recebido. Quando este endereço é criado, você está gerando um “par de chaves criptográficas” que é composto de uma chave privada e uma chave pública. A chave privada é conhecida apenas por você e a chave pública é conhecida por toda a rede (seu endereço público exclusivo).

Quando você envia Bitcoins para outra pessoa, a transação precisa ser criptograficamente “assinada” por sua chave privada. A chave pública permite que a rede e os mineradores verifiquem se a mensagem está realmente assinada com a chave privada correta.

É importante observar que ninguém pode falsificar sua chave privada. Isso ocorre porque ela está vinculada à sua chave pública usando um conceito chamado criptografia assimétrica e funções hash. A explicação exata está além desta introdução inicial, mas tudo que você precisa entender é que é impossível replicar a chave privada. Mesmo uma mudança de minuto em um fator na chave privada irá resultar em uma chave pública completamente diferente.

Da mesma forma, a função hash que produz a chave pública da chave privada é uma função unilateral. Isso significa que você pode calcular o público a partir da chave privada, mas não há como calculá-lo de outra maneira. Há mais um estágio de hashing algorítmico que ocorre em sua chave pública antes que ela seja criada em um endereço bitcoin legível por humanos. A função hash usada no Bitcoin é um algoritmo SHA 256. Você pode ler mais sobre funções criptográficas de hash em profundidade se te interessa.

Segurança Bitcoin

Uma das muitas preocupações que os novos usuários do Bitcoin têm é o quão seguro o blockchain realmente é. O que impede alguém de gastar o dobro de seus Bitcoins? O que impede um hacker de alterar uma transação no blockchain e atribuir a si mesmo mais dinheiro?

É claro que segurança e confiança andam de mãos dadas. Você não pode ter uma moeda descentralizada sem que todos os participantes tenham 100% de confiança na rede. Teoricamente, a menos que 51% da rede seja controlada por uma parte, o blockchain é totalmente à prova de violação. Esta “regra de 51” é central para o protocolo Bitcoin e era endereços no original papel branco por Satoshi.

Em essência, se houver um desacordo sobre a estrutura do blockchain, a rede substituirá e escolherá a cadeia que está sendo apresentada pela maioria dos mineiros na rede.

No que diz respeito a um hacker ser capaz de alterar uma transação anterior e atribuir mais Bitcoin a si mesmo, isso é impossível devido à imutabilidade do blockchain. Todos os blocos com transações são vinculados aos blocos anteriores a eles. Este link também é feito por meio de uma função de hashing semelhante, conforme descrito para a chave privada e pública.

Mesmo uma mudança de minuto em uma transação em um bloco anterior na cadeia resultaria em um blockchain completamente diferente do estabelecido. Portanto, os mineiros notariam que se trata de um blockchain incorreto imediatamente e, em seguida, voltariam para aquele com o qual a maioria deles concorda.

Mineração de bitcoin

Mineração de bitcoinBitcoin é um ouro digital. As pessoas o veem como um porto seguro com oferta limitada e, portanto, sempre haverá demanda. Como o ouro, o Bitcoin precisa ser extraído para ser criado. No entanto, essa mineração é feita por computadores que resolvem problemas matemáticos complicados usando computação de força bruta. Depois que o mineiro resolve esse problema, ele é recompensado em Bitcoin. É aqui que o novo Bitcoin entra no fornecimento.

Também é importante observar que há um limite máximo para a quantidade de Bitcoins que pode ser criada. Isso é limitado a 21 m BTC. Portanto, o Bitcoin é naturalmente deflacionário. A rede também pode regular a quantidade de Bitcoin sendo extraído, ajustando a dificuldade computacional dos problemas. À medida que fica mais difícil, fica mais caro resolver os problemas e, portanto, extrair o Bitcoin.

É por isso que é bastante comparável à mineração de um recurso natural. Por exemplo, ao extrair ouro pela primeira vez, ele está na superfície e é fácil de puxar. À medida que mais ouro é extraído, eles têm que cavar mais fundo, o que custará mais dinheiro. Eventualmente, o ouro fornecido ao mercado começará a desacelerar. Existe apenas uma certa quantidade de ouro finito no planeta Terra que pode ser extraído.

O que há dentro do bloco?

Blocos de BitcoinMencionamos os blocos na cadeia de blocos sem passar por uma explicação do que exatamente os blocos são compostos. Os blocos de Bitcoin contêm todas as informações da transação por um determinado período de tempo. Eles também armazenam outros dados, como um carimbo de data / hora (identificando quando foi coletado) e, principalmente, um hash do bloco anterior. Cada bloco tem um limite de tamanho de bloco de 1 MB.

Dado que o bloco atual tem um hash do bloco anterior, ele está inextricavelmente vinculado a esse bloco. Portanto, não pode haver alterações nos blocos anteriores sem alterar a estrutura da função hash. Você também pode estar se perguntando como o bloco é capaz de conter informações de todos os blocos anteriores e permanecer dentro dos limites de tamanho. Isso é através de uma disciplina criptográfica chamada Árvores Merkle. Isso está além do escopo desta postagem, mas é capaz de fazer o hash de todas as transações e armazená-las de forma eficiente dentro dos limites.

Quando um minerador de Bitcoin é capaz de limpar um bloco, ele não só obterá o pagamento em Bitcoin para resolver o problema, mas também receberá as taxas de todas as transações. É importante notar que estes são Bitoin que já estão em circulação e, portanto, não afetarão o fornecimento de Bitcoin. Em termos do limite de 1 MB, há atualmente uma proposta para aumentar o limite de tamanho do bloco em novembro para 4 MB. Isso tudo foi resultado da implementação de escalonamento do SegWit2.

Custos de uso de Bitcoin

Sempre que você quiser enviar fundos na rede Bitcoin, você é obrigado a pagar uma determinada taxa para incentivar o minerador a confirmar essas transações. No entanto, ao contrário do uso de sistemas bancários tradicionais e processamento de pagamentos online, essa taxa é bastante irrelevante. Mesmo com o custo adicionado recentemente de usar a rede Bitcoin, essas taxas são significativamente mais baixas.

Quando se trata de enviar dinheiro online com um comerciante online como o PayPal, as taxas geralmente são de 2 a 3% do valor da transação. Com o Bitcoin, quando você envia moedas, geralmente é cobrado cerca de 0,1mBTC (1 milésimo de Bitcoin) por 1.000 bytes. Se alguém fosse considerar o tamanho médio das transações de Bitcoin e o número de transações, seria capaz de ter uma idéia da porcentagem total de todo o volume pago em taxas. Atualmente, as taxas de Bitcoin para usar a rede são cerca de 0,760%, o que é muito inferior ao do PayPal.

Depois, há, é claro, a questão dos pagamentos internacionais no exterior. Se alguém tiver que fazer um pagamento SWIFT, saberá quanto tempo pode demorar e quanto custa. Geralmente, há uma série de bancos intermediários que devem estar envolvidos e que podem facilitar as transações. Os pagamentos podem levar de 3 a 4 dias úteis. Em comparação, na rede Bitcoin os tempos médios de confirmação são atualmente de cerca de 25 minutos.

O que o futuro guarda

A maneira pela qual uma moeda global autogerida e descentralizada pode mudar a maneira como pensamos sobre o mundo é verdadeiramente fascinante. Não haverá bancos que cobrem taxas exorbitantes. Não haverá bancos do governo central que possam desvalorizar o dinheiro de alguém com inflação e flexibilização quantitativa.

No entanto, quando se trata de interrupção, é a tecnologia de cadeia de blocos subjacente que tem o verdadeiro potencial para realmente mudar o mundo. Já existem várias empresas que estão tentando usar um livro-razão descentralizado para gerenciar cadeias de suprimentos, arrecadar fundos por meio de crowdfunding, melhorar a segurança, a lista continua. Também houve uma série de outras criptomoedas que foram desenvolvidas e melhoraram muito em relação ao protocolo Bitcoin e incluem o foco na privacidade como Monero ou tecnologia de contrato inteligente como Ethereum.

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Mike Owergreen Administrator
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