Nick Szabo: een van de grondleggers van Crypto

We leven in het digitale tijdperk: het tijdperk van te veel informatie. Degenen onder ons die dat willen – en velen van ons doen – kunnen onszelf permanent aangesloten houden op de constante stroom van nieuws en inhoud die non-stop voortspruit, dag in dag uit dag in dag uit..

Het idee om te wachten om het nieuws in de ochtendkrant te lezen, wordt een vreemd en eigenzinnig overblijfsel uit het verleden. We hebben onbeperkte informatie met een veeg van een vinger; we horen gebeurtenissen van ver bijna zodra ze zich hebben voorgedaan. Het een volgt het ander in snelle, oneindige opeenvolging; nieuws is vrijwel onmiddellijk oud nieuws.

Nick Szabo aanwezig

De man, de mythe, de legende. Bitcoin presenteren. Afbeelding via schuifbalk.

Als zodanig is het gemakkelijk om meegesleurd te worden door de stroom en het verleden uit het oog te verliezen. De wereld beweegt te snel voor ons om alles bij te houden wat er gebeurt, omdat nieuwe informatie constant onze hersenen binnendringt. Het verstrijken van de tijd wordt vervormd en het wordt moeilijk om te stoppen en een perspectief te krijgen op de recente geschiedenis.

We zijn zo verwikkeld geraakt in de onrust van de 21ste eeuw dat de gebeurtenissen van de 20ste eeuw te ver weg lijken om er nog toe te doen. De wereld is verder gegaan. We hebben dringender zorgen. Toch is de draad die het verleden met het heden verbindt niet zo gemakkelijk te doorbreken, ook al vergeten we het bestaan ​​ervan. De gebeurtenissen van vandaag hebben nog hun wortels in die van vele jaren geleden. We hoeven alleen maar beter te kijken om ze te zien.

Van Boedapest tot Bitcoin

De recente opkomst van cryptocurrencies en de blockchain-technologie die ze ondersteunt, heeft op het eerste gezicht misschien weinig te maken met gebeurtenissen die meer dan 60 jaar geleden plaatsvonden in een hoek van Oost-Europa. Probeer de draad te vinden die bitcoin verbindt met de Hongaarse revolutie van eind 1956 en het zou je vergeven zijn als je het over het hoofd ziet.

Maar het bestaat en het loopt door een van de meest gerespecteerde namen in crypto: iemand die aantoonbaar meer dan bijna iedereen heeft gedaan om deze paradigmaverschuiving teweeg te brengen in de manier waarop we rijkdom creëren, opslaan en gebruiken. De verhalen van Nick Szabo en bitcoin beginnen beide onder de loden hemel van het communistische Oost-Europa.

Communisme

De Grote Vier van het communisme: waarschijnlijk niet aan BTC denken. Afbeelding via history.com

Voordat we onderzoeken hoe deze naoorlogse opflakkering van anti-Sovjet sentiment bitcoin heeft gevormd, is het de moeite waard erop te wijzen dat Nick Szabo een nogal mysterieuze figuur is. Dit past bij iemand die zoveel heeft gedaan om bitcoin en cryptocurrency in het algemeen te helpen creëren.

Bitcoin is ontstaan ​​uit een verlangen naar meer privacy en verminderd toezicht door overheden en instellingen. Privacy en anonimiteit staan ​​centraal in de ontwikkeling ervan en in de overtuigingen van degenen die eraan hebben bijgedragen. Nick Szabo belichaamt in veel opzichten de bitcoin-filosofie.

Hongaarse opstand

De Hongaarse opstand, 1956. Afbeelding via Daily News Hongarije

Szabo staat zo centraal in het verhaal van crypto dat velen hebben gespeculeerd dat hij de beroemdste privacy-havik van allemaal zou kunnen zijn: Satoshi Nakamoto, de uitvinder van bitcoin. Hoewel hij dit herhaaldelijk heeft ontkend, behoort hij tot de kleine groep mensen waarvan bekend is dat ze over de nodige vaardigheden en knowhow beschikken om een ​​serieuze kandidaat te zijn..

Dat gezegd hebbende, zijn prestaties op het gebied van informatica en cryptografie, evenals zijn formidabele kennis van de aard van geld, maken hem opmerkelijk genoeg, zelfs als hij rekening houdt met het feit dat hij misschien niet Satoshi is. Wie hij ook is en wat de feiten van zijn verhaal ook mogen zijn, hij is ongetwijfeld een sleutelfiguur in de financiële revolutie die we allemaal meemaken.

Achtergrond

Dus, wat heeft de Hongaarse opstand van 1956 precies met crypto te maken? Nou, een van de meest opvallende dingen over Nick Szabo is het gebrek aan biografische informatie die we over hem hebben. We weten dat hij een Amerikaan is en we weten dat hij computerwetenschappen heeft gestudeerd aan de Universiteit van Washington, waar hij in 1989 afstudeerde. We weten ook dat hij daarna rechten heeft gestudeerd aan de George Washington University Law School. Van zijn jeugd, vroege leven en ouderschap weten we bijna niets.

Szabo onthulde echter in een interview dat zijn vader eind jaren vijftig vocht in de Hongaarse opstand tegen de Sovjet-Unie. Als gevolg,

… hij heeft, samen met vele andere mensen uit communistische samenlevingen die ik ben tegengekomen, genoeg gruwelverhalen te vertellen over de onderdrukking, het vermoorden van mensen, het stelen van hun eigendommen, enzovoort. Dus als je net in de VS was geboren en getogen, had je misschien niet zo veel geweten over het potentieel voor misbruik van de overheid.

Het lijkt er daarom op dat Szabo is opgegroeid met een diep begrip van hoe gemakkelijk regeringen en, bij uitbreiding, andere gecentraliseerde autoriteiten misbruik kunnen maken van de macht die ze hebben. In de meest extreme voorbeelden, zoals die van de Sovjet-Unie, kunnen die regeringen troepen de straat op sturen om protesterende burgers te doden. Maar machtsmisbruik vindt niet allemaal plaats aan het einde van een geweerloop.

Grote financiële crisis

De financiële crash van 2008 slaat toe. Afbeelding via The Globe and Mail

De macht die voortkomt uit het beheersen van het financiële systeem is veel verraderlijker en vatbaarder voor misbruik. Velen in cryptovaluta zullen als bewijs hiervoor naar de nasleep van de financiële crash van 2008 verwijzen: de banken die de ramp veroorzaakten, werden gered en gesteund door regeringen over de hele wereld, terwijl de gewone belastingbetaler de kosten moest dragen..

Het was in deze sfeer van de status-quo die zichzelf in stand hield ten koste van de rest van ons dat bitcoin begon op te duiken, met Szabo in de voorhoede van de revolutie. De voorstellen die hij al jaren had gedaan, stonden op het punt door te breken in de mainstream.

De basis leggen

Szabo is vooral bekend om zijn twee belangrijke bijdragen aan bitcoin en crypto als geheel: zijn paper on Beetje goud en zijn opvatting van slimme contracten. Bit Gold wordt gezien als de voorloper van bitcoin, die Satoshi Nakamoto verder zou verfijnen in zijn bitcoin-whitepaper. Slimme contracten, waarover Szabo in 1996 voor het eerst schreef, maken de uitvoering van cryptocurrency-transacties mogelijk en ondersteunen de levensvatbaarheid van het hele veld. Simpel gezegd, er zou geen crypto zijn zonder het werk van Nick Szabo.

Crypto Secure

Vertrouwen minimaliseren in actie. Afbeelding via Shutterstock

Centraal in het begrip van dit werk – en Szabo’s filosofie als geheel – is het concept van wat hij ‘vertrouwensminimalisatie’ noemt. Dit stelt de theorie dat, als een soort die is geoptimaliseerd om het beste te functioneren in groepen van niet meer dan 150 individuen, we moeten manieren ontwikkelen waarop de behoefte om vreemden te vertrouwen tot een minimum wordt beperkt.

Onze grotendeels verstedelijkte samenleving van vandaag betekent dat we, om ons leven te leiden en zaken te doen, regelmatig moeten omgaan met vreemden en daarom maatregelen moeten nemen om onszelf te beschermen tegen mogelijk misbruik door hun handen.

Het creëren van rechtsstelsels is een manier om dit te doen, hoewel Szabo het liever in eenvoudiger bewoordingen ziet. Voor hem is de reden dat we onze deuren sluiten (tenzij we in een kleine gemeenschap leven en iedereen daar kennen) het minimaliseren van vertrouwen in zijn meest elementaire vorm.

Beetje goud

Dit idee van het minimaliseren van vertrouwen voerde Szabo’s idee van een veilig, gedecentraliseerd en betrouwbaar betalingsnetwerk uit, dat hij Bit Gold noemde. Hij publiceerde voor het eerst zijn theorie terug in 2005 en, met het gebruik van tijdstempels, het oplossen van cryptografische puzzels om beloningen te verdienen en het vertrouwen op proof-of-work, vertoont het een opvallende gelijkenis met het bitcoin-netwerk. Zijn voorstel valt uiteen in zeven stappen:

  • Er wordt een openbare uitdagingsreeks gegenereerd
  • Een computerknooppunt gebruikt een benchmarkfunctie om een ​​proof-of-work-string te maken op basis van de challenge-string
  • Het proof-of-work is voorzien van een tijdstempel door een van een aantal services om decentralisatie te garanderen
  • Het computerknooppunt neemt beide strings (de proof-of-work en de challenge string) en voegt ze toe aan een gedistribueerd eigendomstitelregister voor Bit Gold.
  • De meest recente Bit Gold-string genereert de challenge-bits voor de volgende te maken string
  • Een ander computerknooppunt verifieert de Bit Gold-string in het titelregister
  • Dit tweede knooppunt verifieert vervolgens de resterende delen van het proces: de challenge-bits, het tijdstempel en de proof-of-work-string

Bit Gold was zeker niet het voltooide artikel, maar de voorstellen waren fundamenteel voor de kernarchitectuur voor bitcoin die Satoshi zou gaan verfijnen. Het was ook voor het eerst een signaal dat er een mogelijk tegengif was voor de vele tekortkomingen van het monetaire systeem, zoals Szabo zelf erkende:

Samengevat: al het geld dat de mensheid ooit heeft gebruikt, is op de een of andere manier onzeker geweest. Deze onzekerheid heeft zich op een groot aantal manieren voorgedaan, van namaak tot diefstal, maar de meest schadelijke is waarschijnlijk inflatie. Bitgoud kan ons een geld opleveren met een ongekende beveiliging tegen deze gevaren.

Slimme contracten

Bit Gold alleen zou een ongelooflijke prestatie zijn voor iedereen om aanspraak op te maken, maar voor Szabo was het slechts één ontwikkelingsgebied. Zijn werk op dit gebied zou verdere basis leggen voor de ontwikkeling van zowel bitcoin als de concepten van cryptocurrencies en blockchain..

Slimme contractuitvoering, gecodeerd met een reeks criteria erin ingebed. Wanneer een partij zijn deel van het contract nakomt (bijvoorbeeld door geld op een rekening te storten), vervult het contract automatisch de verplichting van de andere partij (bijvoorbeeld het leveren van een product of dienst). Alle aspecten van het slimme contract worden ondersteund op een blockchain-netwerk, waardoor de transacties zowel onveranderlijk als traceerbaar zijn.

Slimme contracten Bitcoin

Slimme contracten zijn de toekomst. Afbeelding via Shutterstock

Net als bij Bit Gold, maakt de functionaliteit van slimme contracten het mogelijk om op een gedecentraliseerde manier betrouwbare transacties of overeenkomsten uit te voeren tussen discrete en anonieme gebruikers. Door hun zelfuitvoerende karakter is geen enkele methode van handhaving of enig systeem van autoriteit nodig. Ze zijn in wezen zelfregulerend.

Szabo stelde voor het eerst slimme contracten voor in 1994, lang voordat hij zijn gedachten over Bit Gold begon uiteen te zetten. Deze twee aspecten van zijn denken, die lang voor Satoshi’s whitepaper over bitcoin zijn gepubliceerd, zijn de reden waarom veel mensen Szabo ervan verdenken de ongrijpbare grondlegger van bitcoin te zijn en de heilige vader van alles wat met crypto te maken heeft..

Interview met Nick Szabo

Nick Szabo wordt geïnterviewd. Afbeelding via Medium

Hoewel hij dit blijft ontkennen, maken zijn kennis en begrip, niet alleen van de onderliggende technologieën, maar ook van de economie en de werking van monetaire systemen, hem tot een overtuigende kandidaat..

Een interessante kanttekening bij deze theorie is dat later onderzoek heeft aangetoond hoe de datum van het oorspronkelijke bericht is gewijzigd om het te laten lijken alsof het is gepubliceerd na Satoshi’s whitepaper. Dit roept de vraag op of Szabo al dan niet opzettelijk probeerde zijn sporen uit te wissen om de geruchten te vernietigen dat hij de maker van bitcoin was..

Economisch denken

Szabo is zeer sceptisch over het systeem van fiatgeld dat we tegenwoordig gebruiken en noemt het een ‘experiment’ met een ‘vlekkerige geschiedenis’.Nadat eerdere monetaire systemen werden vervangen die werden ondersteund door goud of andere edele metalen, heeft fiat de macht in handen geconcentreerd. van regeringen en bankiers.

Een financieel systeem dat wordt gesteund door regeringen en de centrale banken die hen dienen, heeft geleid tot deze centralisatie van de macht. Wanneer we fiat gebruiken, zijn we, in Szabo’s woorden, ‘in feite een stel vreemden vertrouwen met uw spaargeld.’

De nadelen van fiat omvatten ook de dreiging van hyperinflatie, die in de jaren twintig in Weimar Duitsland werd waargenomen en, meer recentelijk, in plaatsen als Zimbabwe en Venezuela, waar onbekwaam bestuur ertoe leidde dat het geld in de zakken van mensen waardeloos werd, ergens in de loop van enkele jaren. uren.

Fiat versus goud

Fiat versus goud. Afbeelding via Shutterstock

Hoewel ze ogenschijnlijk verouderd waren, hadden die door edelmetaal ondersteunde systemen veel sterke punten, niet in de laatste plaats het feit dat ze mensen meer controle gaven over het geld dat ze hadden. Gesteund door eindige hoeveelheden goud of andere basismetalen, betekent dat regeringen niet zomaar geld uit de lucht kunnen toveren en het risico lopen op devaluatie en inflatie.

Szabo’s waardering voor de fijnere punten van de economische theorie is cruciaal geweest voor zijn werk bij het ontwikkelen van de systemen en concepten die bitcoin en de wijdere wereld van crypto mogelijk maken..

Is hij Satoshi?

Het is onmogelijk om met zekerheid te zeggen of Szabo in feite de man achter bitcoin is, in plaats van iemand die alleen maar heeft geholpen bij het leggen van de basis voor de oprichting ervan. De bewerking van de datum van het Bit Gold-voorstel is intrigerend, evenals een verspreking die Szabo maakte in een interview met Tim Ferriss. Wanneer we het hebben over oplossingen van de tweede laag, kan hij horen zeggen dat ‘Ik zou zeker voor een tweede laag gaan, ik bedoel, ik heb Bitco ontworpen … goud met twee lagen.’

Nick Szabo Satoshi

Satoshi Nakamoto: Nog steeds een mysterie. Afbeelding via Shutterstock

Een laatste overweging in dit geval is het feit dat, hoewel er verslagen zijn van correspondentie tussen Satoshi en andere cypherpunks zoals Hal Finney, er is geen tussen Satoshi en Szabo. Het is een klein punt, maar het zou erop kunnen wijzen dat Szabo en Satoshi in feite één en dezelfde persoon zijn.

Szabo vandaag

De crypto-ruimte zit vol met meer dan levensgrote karakters, die hun huisdierenprojecten bespreken en rapsodiseren over bitcoin. Szabo is zeker nog steeds een uitgesproken pleitbezorger voor het project dat hij heeft helpen realiseren (in meer of mindere mate), maar het blijft een mysterie in termen van hoeveel we nog meer over hem weten.

Hoewel hij af en toe lezingen en interviews geeft, is zijn belangrijkste uitlaatklep tegenwoordig Twitter, waar hij bijna constant post en retweet. Hij is zoals veel crypto-OG’s in die zin dat hij vaak over BTC praat, hoewel hij niet zoveel lijkt te woeden tegen de ongerechtigheden van links, de reguliere media en anderen die tegen de Trump-regering zijn. De afgemeten, gezaghebbende toon die in interviews te horen is, wordt vervangen door een veel scherpere, conservatievere stem.

Nick Szabo Tweets

De tweets van Nick Szabo. Afbeelding via Twitter

Deze houding toont een tweedeling aan het werk in de cryptogemeenschap. Hoewel het verenigd is in het zien van BTC en zijn altcoin-afstammelingen als een pad naar financiële vrijheid en een ontsnapping aan overheidscontrole, zijn dezelfde politieke verdeeldheid die aanwezig is in de bredere samenleving hier net zo diep ingebed..

Maar deze verdeling in de crypto-ruimte zou misschien de weg kunnen wijzen naar het vinden van een gemeenschappelijke basis. Als de ruimte stevig rechts of links leunde, dan is het twijfelachtig of massale adoptie ooit zou kunnen worden bereikt.

In plaats daarvan is het te hopen dat crypto een kans biedt voor degenen aan weerszijden van het politieke spectrum om zich onder één vlag te verenigen en de veranderingen in het financiële systeem te bewerkstelligen waar de wereld om schreeuwt. We lijden tenslotte allemaal onder een gecentraliseerd systeem van financiële controle, ongeacht op wie we stemmen of wat we geloven.

Hoewel de politieke opvattingen van Nick Szabo zeker niet naar ieders smaak zijn, kunnen we het er in ieder geval allemaal over eens zijn dat hij net zo veel heeft gedaan als iedereen om een ​​betere financiële toekomst voor ons allemaal op te bouwen..

Uitgelichte afbeelding via YouTube

Mike Owergreen Administrator
Sorry! The Author has not filled his profile.
follow me