A batalha contra ASICs: Antminer Z9 irrita a comunidade Zcash

Em 3 de maio, a Bitmain, a empresa de mineração de Bitcoin por trás dos chips ASIC (circuito integrado específico do aplicativo), anunciou o lançamento de um novo Antminer Z9 mini, um minerador ASIC capaz de minerar qualquer criptomoeda executando o algoritmo de prova de trabalho Equihash, particularmente Zcash.

Este anúncio desencadeou uma tempestade de reclamações da comunidade de criptografia Zcash, reacendendo um debate que há muito vem acontecendo entre ASICs e criptomoedas.

Vamos dar uma olhada rápida no estado atual do jogo e o que os desenvolvedores ZCash planejam fazer sobre isso.

Centralização ASIC PoW

O cerne do problema tem a ver com o processo de verificação da prova de trabalho criando inadvertidamente a centralização entre os menores, especialmente aqueles que usam chips ASIC. Isso lhes dá a vantagem de poder minerar moedas de forma mais eficiente do que mineradores de GPU normais.

Prova de trabalho é um método de consenso pelo qual cálculos complexos de computador são realizados a fim de criar um novo grupo de transações não confiáveis ​​em um Blockchain.

O problema com a Prova de trabalho é que ela consome muitos recursos e cria uma tendência centralizadora entre os mineiros com base na capacidade dos recursos do computador. Para Bitcoin, o equipamento de mineração (e, portanto, o poder de mineração) está principalmente concentrado nas mãos de algumas empresas de mineração.

Com a criação de um novo minerador ASIC desenvolvido especificamente para uma criptomoeda (Zcash), a preocupação é que o Bitmain tenha o potencial de manipular o preço das moedas sempre que algo bom ou ruim acontecer à empresa.

Outro problema criado pela centralização é o fato de que os mineiros com muito poder concentrado podem efetivamente manipular as transações, dominando 51% da rede. Isso é frequentemente denominado o infame “ataque de 51%” que é a ruína de cada cadeia de criptografia.

Zcash, uma cripto moeda com foco na privacidade, ainda tem uma capitalização de mercado baixa e muito menos transações do que o Bitcoin, e muitos acreditam que uma única empresa que fabrica seu equipamento de mineração vai contra o etos de descentralização que a comunidade da criptografia segue.

A Bitmain é uma das maiores mineradoras de criptomoeda, bem como a maior produtora de chips ASIC. Isso mostra um objetivo muito claro de monopolizar e ocupar o lado da oferta e da demanda do espaço de mineração, o que força todas as criptomoedas que usam o Bitmain a se centralizar simplesmente por associação.

Outras moedas afetadas

Zcash não é a única criptomoeda que tem sua comunidade dividida na questão do ASIC. Apenas em abril deste ano, Monero se esforçou para evitar a centralização iminente de mineiros ASIC.

Além disso, a movimentação da Bitmain para as moedas Equihash tem colocado os desenvolvedores do Bitcoin Gold (BTG) em um dilema. Este fork do Bitcoin foi criado especificamente para evitar o impacto dos ASICs na cadeia do Bitcoin. Os desenvolvedores agora também estão se perguntando se terão que bifurcar novamente.

A Siacoin fez ameaças semelhantes de fazer o mesmo com o lançamento do Bitmain Antminer A3, desenvolvido especificamente para minerar Siacoins.

A Siacoin está desenvolvendo uma plataforma de armazenamento para grandes quantidades de dados, o que a torna especialmente avessa à centralização. A comunidade também está cansada das táticas da Bitmains para minar a operação de mineração do desenvolvedor da Siacoin – Obelisk.

Adoção Zcash

AntMiner Z9

Antminer Z9. Fonte: Bitmain

A comunidade Zcash é a vítima mais recente desta controvérsia, e as implicações de um minerador personalizado Zcash desenvolvido pela Bitmain são significativas.

Por um lado, poderíamos ver um êxodo em massa de mineiros de Zcash. Os mineiros que não acham que podem competir com grandes jogadores no espaço e vendo suas margens de lucro continuarem diminuindo, simplesmente passarão a explorar outras moedas criptográficas.

Os investidores, sentindo os efeitos da centralização começando a se firmar, também podem abandonar o barco. Eles, assim como todas as outras partes interessadas, não querem arriscar investir seu tempo e capital em um projeto que pode estar aberto à manipulação de preços.

Ambos os fatores afetarão o valor da Zcash em um momento crucial quando eles estão competindo com outros jogadores no mesmo mercado de privacidade, como Monero (XMR).

Talvez a Zcash possa seguir o caminho do Monero bifurcando seu protocolo para se manter afastado dos ASICs totalmente e evitar se tornar mais centralizado.

Para a comunidade Zcash, parece que a escolha é entre uma ferramenta de mineração mais eficiente que poderia levar a um crescimento a longo prazo ou um processo de mineração GPU ligeiramente menos eficiente que lhes permite permanecer fiéis ao seu ethos de descentralização.

Deve-se notar que a fundação Zcash está atualmente envolvida em pesquisa e desenvolvimento de uma estratégia mais resistente ao ASIC, uma prioridade técnica imediata.

Prova de interesse, a resposta?

Prova de Trabalho vs. Prova de Participação

Imagem via blockgeeks.com

O conflito em torno da criação de centralização pelas empresas de mineração só ajudou a criar mais rumores para um método alternativo de consenso chamado prova de aposta (PoS). Neste método de consenso, um usuário pode minerar ou validar transações em bloco de acordo com quantas moedas ele ou ela possui.

O poder de mineração é atribuído à proporção de moedas detidas pelo mineiro, e o mineiro essencialmente arrisca (ou ‘aposta’) suas moedas, a fim de garantir que seja incentivado a não manipular quaisquer transações e a manter uma rede segura (caso contrário, perderá sua aposta).

Isso remove a corrida armamentista para acumular poder de hashing, o que cria centralização, ao mesmo tempo que reduz as enormes quantidades de energia consumidas por plataformas de mineração ao usar o método de consenso de prova de trabalho.

Empresas como a Bitmain teriam menos oportunidades de monopolizar o processo de mineração quando a prova de participação está sendo usada.

Ethereum é o Blockchain de mais alto perfil, fazendo a mudança para prova de aposta com seu novo protocolo de consenso – Casper. Atualmente, existe a expectativa de que uma versão híbrida do Casper seja implementada antes do final do ano.

PoS tem suas falhas

Ainda existem riscos de que um método de consenso POS pode se tornar centralizado.

Aqueles que detêm a maior participação em uma Blockchain também receberão a maior recompensa. Portanto, embora esses grandes jogadores não sejam incentivados a validar transações fraudulentas, ainda há uma concentração de tomada de decisão deixada para um pequeno grupo de pessoas com os maiores tokens para apostar.

Outras falhas incluem o problema de “nada a apostar”, em que as pessoas sem tokens para apostar ainda podem votar em uma versão particular de uma prova de Blockchain da aposta, sem nada a perder e algo a ganhar se a versão particular da Blockchain que votarem ligado é aceito.

O co-fundador da Ethereum Vitalik propôs uma “penalidade de voto incorreto” para aqueles que votarem em várias versões de um bloco ou no bloco incorreto.

Outra falha é algo chamado de problema de “ataque de longo alcance”, em que um atacante que (por exemplo) detém 1% de todas as moedas no bloco de gênese ou logo após pode começar a minerar em sua própria nova cadeia.

Embora o invasor seja selecionado para produzir um bloco apenas 1% do tempo, ele poderia facilmente produzir 100 vezes mais blocos e simplesmente criar um Blockchain mais longo dessa forma.

Uma possível solução alternativa para esse problema é dar a cada bloco um carimbo de data / hora e fazer com que os usuários rejeitem as cadeias com carimbos de data / hora muito à frente dos seus, forçando o invasor de longo alcance a obedecer às mesmas restrições de tempo (mais sobre isso aqui).

Conclusão

A batalha contra os ASICs é parte de uma discussão mais ampla em torno de qual é o método ideal de consenso para validar transações em um Blockchain. Só porque a comunidade criptográfica aspira criar um mundo descentralizado, não significa que corporações como a Bitmain, principalmente movidas pelo lucro, estão interessadas em jogar pelas mesmas regras.

Neste momento, parece que o fundador da Zcash, Zokoo Wilcox, está não estou interessado em bifurcar Zcash, dizendo que não “acredita que qualquer mudança de prova de trabalho pode alcançar o que realmente queremos, que é descentralização e resistência ao ataque”. Ele continuou a dizer

mineiros que desejam o recurso “vamos mudar continuamente o PoW para impedir os fabricantes de ASIC” devem minerar Monero

Muitos membros da comunidade parecem estar em desacordo, como evidenciado por uma recente pesquisa do Twitter que teve mais de 200 votos, dos quais 80% deles sentiram que os ASICs eram ruins para a Zcash.

Resta saber como a Zcash resolverá esse problema, pois espera-se que eles mantenham uma comunidade mais formal votar em junho.

No entanto, o que fica claro é que a comunidade criptográfica terá que contar com a influência crescente do Bitmain. Como a equipe fundadora por trás de uma criptomoeda, você deve se perguntar se depender de uma empresa de mineração centralizada para impulsionar o crescimento do seu projeto vale o risco de não ser mais descentralizado.

Você estará se expondo a todos os riscos que vêm com uma organização centralizada tradicional, principalmente, exposição a um único ponto de ataque na rede e manipulação de preços.

Imagem em destaque via Fotolia & ZCash

Mike Owergreen Administrator
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