John McAfee: Quando você pensa que as coisas não podem ficar mais estranhas …

Começa com um personagem, tudo que posso fazer é trotar atrás dele tentando colocar para baixo o que ele diz e faz. ” – William Faulkner,

Qualquer escritor decente lhe dirá que, se você quiser arranjar uma boa história, precisará de personagens atraentes para levá-la adiante. Um enredo forte é muito bom, mas são os personagens que vão tirá-lo da página.

O mundo da tecnologia nos presenteou com muitas personalidades fascinantes nas últimas décadas. De geeks de olhos de aço como Bill Gates e Mark Zuckerberg a super-egos pulsantes nos moldes de Steve Jobs e Elon Musk. Admiramos e abominamos homens como esses em proporções quase iguais, aplaudindo suas realizações e, ao mesmo tempo, invejando sua riqueza e fama. Eles são tão onipresentes quanto as marcas pelas quais são famosos e quase tão difíceis de evitar.

John McAfee Smoke

Apenas mais um dia na residência da McAfee. Imagem via cnet

No entanto, esses caras ficam cinzentos quando comparados com um homem. Um homem que não é apenas o personagem mais extraordinário no mundo da tecnologia, mas também afirma ser uma das pessoas mais coloridas, notórias e absolutamente absurdas do planeta.

A história de John McAfee é tão bizarra que muitas vezes é difícil de acreditar. Envolve dinheiro, drogas – muitas delas – armas, mulheres, Bitcoin, vários períodos de prisão e duas tentativas de se tornar presidente. Costuma-se dizer de personagens maiores que a vida que, se eles não existissem, alguém teria que inventá-los. Se alguém tivesse tentado inventar John McAfee, teria rido da cidade.

Mais que um nome

É difícil conectar o próprio homem com o produto que o tornou rico. Depois de passar o início da carreira trabalhando em vários empregos de tecnologia em toda a América, a McAfee encontrou fama e fortuna com o software antivírus que ainda leva seu nome.

Logotipo da McAfee

Um nome de familia. Imagem via Mcafee.com

Quando comparado a tantos outros produtos do Vale do Silício, o software da McAfee dificilmente fará o sangue disparar. Ele não tem a sensualidade elegante de um iPhone ou o estilo moderno de um Tesla. Aaron Sorkin dificilmente escreverá um roteiro de filme sobre sua criação. Ele é executado em segundo plano, mantém nossos computadores seguros e, a cada poucos meses, nos lembra de renovar nossas assinaturas. Tudo isso está em desacordo com o homem que inventou isso.

Primeiros anos

McAfee nasceu na Inglaterra em 1945, onde seu pai americano trabalhava em uma base do Exército dos Estados Unidos. A família mudou-se para a Virgínia enquanto John ainda era jovem e ele acabaria por se formar no Roanoake College com um diploma de bacharel em matemática.

O evento principal da juventude da McAfee aconteceu quando ele tinha 15 anos. Seu pai, um alcoólatra violento que descontou sua frustração e infelicidade em sua esposa e filho, se matou com um tiro. Em um Entrevista de 2013 com a Wired, A McAfee admitiu que ‘todos os dias acordo com ele’.

McAfee Government

O tipo franco. Imagem via Twitter

Apesar de herdar o gosto de seu pai por bebidas, McAfee passou a estudar para um doutorado em matemática na Louisiana antes de ser expulso por dormir com um estudante de graduação. Ele aprendeu a programar enquanto trabalhava em vários empregos, acabando por desenvolver um sistema para rotear trens enquanto trabalhava para a Missouri Pacific Railroad. Enquanto trabalhava lá, ele também desenvolveu uma predileção por LSD e outros alucinógenos.

Na década de 1970, ele estava no Vale do Silício, pulando de emprego em emprego, o tempo todo se drogando e bebendo. Em 1983, ele largou o emprego na Omex, onde sua rotina diária envolvia cocaína, Quaaludes e uma garrafa de uísque, e se viu sozinho e pensando em suicídio. Por meio de um terapeuta, ele acabou chegando ao AA e ficou sóbrio.

Tornando-se viral

Em 1986, o primeiro vírus orientado para PC do mundo foi desenvolvido – embora sem intenção maliciosa – por dois irmãos no Paquistão. A essa altura, a McAfee estava trabalhando para a Lockheed e se convenceu de que essa nova ameaça tinha o potencial de causar danos incalculáveis.

Ele abriu a McAfee Associates em sua casa e começou a desenvolver software para combater esses vírus de computador. Seu sucesso neste campo só foi superado por suas habilidades como comerciante e profeta da destruição. Ele era tão hábil em estimular a ameaça representada pelos vírus que, no final da década, a McAfee Associates estava ganhando quase US $ 5 milhões por ano e seu software estava sendo usado por algumas das maiores empresas dos Estados Unidos.

Livro da McAfee

Tomo de 1989 da McAfee. Imagem via Você tubo

Seu livro de 1989, Computer Viruses, Worms, Data Diddlers, Killer Programs and Other Threats to Your System, expôs em detalhes suas supostas preocupações sobre os perigos enfrentados por usuários de computador corporativos e individuais.

Em 1992, um novo vírus de computador chamado Michelangelo apareceu em cena, que a McAfee alertou ser capaz de infectar milhões de computadores em todo o mundo. As vendas de seu software dispararam devidamente e a McAfee Associates conseguiu abrir o capital. O vírus Michelangelo não correspondeu ao faturamento da McAfee e infectou apenas alguns milhares de computadores, mas ajudou a torná-lo rico.

As coisas desmoronam

A McAfee deixou a empresa que fundou em 1994, antes de resgatar suas opções de ações dois anos depois por cerca de US $ 100 milhões. Após sua renúncia, ele parecia levar uma vida relativamente estável. Ele aconselhou startups, lecionou na Escola de Negócios de Stanford e iniciou uma série de outros empreendimentos, incluindo o Tribal Voice (criadores do serviço de mensagens instantâneas PowWow). Ele fundou um retiro de ioga em sua casa no Colorado, escreveu livros sobre espiritualidade e doou computadores para escolas. Ele tinha, ao que parecia, uma aposentadoria elegante.

Então veio a crise financeira de 2008. A fortuna da McAfee foi supostamente reduzida para US $ 4 milhões e ele foi forçado a vender muitos de seus ativos. Este parece ser o ponto em que sua vida deu uma guinada para o estranho. Em 2010, ele vendeu tudo e se mudou para Belize, um pequeno enclave na costa do Caribe, onde comprou um terreno e começou a desenvolvê-lo. Ele começou um negócio de fabricação de charutos, uma empresa de distribuição de café e, após conhecer a microbiologista americana Allison Adonizio em um resort próximo, uma empresa farmacêutica chamada Quorumex.

McAfee Crash

Imagem via Shutterstock

A esperança era que a Quorumex pudesse desenvolver uma nova classe de antibióticos com base na pesquisa de Adonizio, que a McAfee financiou e promoveu em todo o mundo. Mas a vida da McAfee em Belize estava se tornando cada vez mais errática. Ele começou a frequentar um bar em uma cidade próxima e se misturar com bêbados e prostitutas locais.

Ele abandonou sua namorada de 12 anos e ficou com um jovem de 16 que mais tarde quase o matou enquanto ele dormia. Seu estilo de vida envolvia quantidades cada vez maiores de armas, meninas e drogas. Por um tempo, seus excessos foram esquecidos, possivelmente em decorrência das doações de armas e equipamentos que fez à polícia local e ao pessoal da guarda costeira.

No entanto, seu estilo de vida estava chamando a atenção e, em 2012, McAfee foi preso por unidades da polícia de Belize e acusado de fabricar metanfetamina e porte de arma não licenciada. Embora as acusações tenham sido retiradas, o pior estava por vir.

Mais tarde naquele mesmo ano, a polícia de Belize estava novamente procurando por McAfee em conexão com a morte de seu vizinho, Greg Faull, que foi encontrado morto a tiros e aparentemente executado, em sua casa mais adiante na praia. McAfee e Faull teriam brigado por causa dos cães da McAfee, que mais tarde foram encontrados envenenados, e de outro “comportamento errático”.

McAfee Gringo

McAfee e sua comitiva em Belize. Imagem via Com fio

A McAfee conseguiu evitar a prisão e fugir para a Guatemala, enquanto negava qualquer participação na morte de Faull. Ele raciocinou que estava fugindo da polícia porque acreditava que eles queriam matá-lo e sugeriu que quem matou Faull pode ter sido seu alvo..

Em 2016, Gringo: The Dangerous Life of John McAfee foi lançado pela Showtime. No o filme, dirigido por Nanette Burstein, inúmeras acusações foram feitas contra ele a respeito de seu tempo em Belize, muitas das quais a McAfee parece ter feito pouco esforço para negar. Entre as mais sérias estão as alegações de que ele contratou pessoalmente bandidos para torturar e matar Faull, enquanto Adonizio acredita que ele a drogou e depois a agrediu sexualmente antes que ela pudesse escapar de seu complexo..

Embalagem enviada

McAfee acabou sendo preso pela polícia na Guatemala, após Revista vice inadvertidamente imprimiu uma foto dele lá que ainda tinha metadados GPS embutidos nela. Depois de sofrer problemas cardíacos enquanto estava sob custódia, a McAfee conseguiu evitar a extradição para Belize e foi deportada de volta para os Estados Unidos.

Qualquer ideia de que uma mudança de volta para os Estados Unidos pudesse amenizar a loucura da existência da McAfee não durou muito. Há muito ele falava abertamente de seu desdém pelo software antivírus que havia inventado e pela empresa que ainda operava com seu nome. Em 2013 ele postou um vídeo ao YouTube com o título ‘How To Uninstall McAfee Antivirus’, que o mostrou brincando com mulheres seminuas, brandindo armas e cheirando sais de banho.

Sais de banho McAfee

Sim, isso realmente aconteceu. Captura de tela via Você tubo

Seguiram-se outras detenções por posse de arma de fogo enquanto embriagado, condução sob influência e suspeita de posse de armas de alto calibre e munições. A última acusação fez com que ele e sua comitiva ficassem quatro dias em uma prisão dominicana. Enquanto isso, a suspeita de que ele esteve envolvido na morte de Greg Faull se recusou a desaparecer, já que um tribunal da Flórida manteve um processo por morte por negligência movido contra ele e o instruiu a pagar à família de Faull $ 25 milhões em compensação.

Diante de toda essa controvérsia, McAfee deu o próximo passo natural para qualquer americano rico com uma reputação de desonestidade: ele decidiu dar uma chance à política.

McAfee para presidente?

Uma característica comum entre muitos americanos ricos (incluindo seu atual presidente) é uma aversão intensa a pagar impostos e a McAfee não é exceção. Esta foi uma das principais razões para buscar o Do Partido Libertário indicação presidencial em 2016. Ele também afirmou que uma de suas principais políticas seria a introdução generalizada de criptomoedas, um campo pelo qual ele estava cada vez mais interessado.

Presidente da McAfee

Talvez não seja material da Casa Branca. Imagem via Business Insider

Talvez sentindo que sua reputação não seria necessariamente melhorada ao apresentar um candidato tão desequilibrado quanto McAfee, os eleitores do partido o colocaram em terceiro lugar na disputa. É tentador pensar que ele pode ter tido mais sorte com os republicanos, que não viam nada de errado em nomear alguém que claramente tinha muitos problemas.

A McAfee tentou novamente garantir a indicação do Libertário no início deste ano, mas acabou se inclinando para a indicação de vice-presidente, ficando novamente em terceiro lugar. Prova, talvez, de que aqueles libertários não são tão loucos quanto parecem ser.

McAfee e criptografia

Não é nenhuma surpresa encontrar alguém com a aversão da McAfee pelo IRS e a ideia de tributação em geral ficando animado com criptomoedas. Seu apoio à tecnologia tem sido tão completo e errático quanto qualquer outro aspecto de sua vida.

Considere, por exemplo, sua afirmação otimista em 2017 de que o Bitcoin alcançaria US $ 500.000 em dezembro de 2020 e, se não o fizesse, ele “comeria meu pau na televisão nacional”. No ano seguinte, ele estava de volta, desta vez prevendo o BTC estar em $ 1.000.000 em vez disso. Seu pau está aparentemente ainda muito em cima da mesa, por assim dizer.

McAfee Dick Eat

A aposta do apêndice. Imagem via Twitter

Com o Bitcoin claramente improvável de chegar perto de qualquer uma das figuras, não é tão surpreendente ver que ele recentemente distanciado ele mesmo daquelas reivindicações.

Mas o Bitcoin não foi o único destinatário da atenção da McAfee. Nos últimos anos, ele promoveu uma série de projetos de criptografia, embora agora seja acusado pela SEC de não divulgar seus interesses neles. Ele estava envolvido no desenvolvimento e promoção do ecossistema Ghost, que incluía uma moeda de privacidade e uma troca, mas saiu no início deste ano. Ao se despedir, ele rotulou o CEO do Ghost, Josh Case, de “um idiota”. Isso foi até ontem, quando ele anunciou no Twitter – de uma cela de prisão espanhola – que sua “rivalidade com a administração havia acabado” e ele estava de volta a bordo.

Também foi revelado no ano passado que ele cobrou US $ 105.000 por tweet para promover produtos criptográficos, embora muitos dos que pagaram por seus serviços declarassem estarem infelizes com os resultados. Sua empresa de mineração de bitcoin, MGT Capital, também é suspeita de operar um esquema de pump and dump, por meio do qual as moedas eram fortemente promovidas e vendidas quando os preços aumentavam como resultado. Desde então, as ações da SEC têm servido para moderar a promoção liberal da McAfee de qualquer coisa que resulte em uma taxa pelo (duvidoso) privilégio.

Detenção e prisão

A última reviravolta na história aconteceu no início deste mês, quando a McAfee foi presa na Espanha enquanto tentava embarcar em um vôo de Barcelona para a Turquia. Ele está detido lá, enquanto aguarda a extradição para os Estados Unidos sob a acusação de evasão fiscal, ocultação de bens e falta de declaração de impostos. Ele também enfrentará as acusações apresentadas pela SEC.

McAfee Arrest

McAfee durante uma de suas primeiras estadas na casa grande. Imagem via cnet

Se for condenado por todas as acusações, ele pode pegar até 30 anos de prisão – o que não é uma perspectiva totalmente otimista para um homem de 75 anos. Ele ainda é uma presença ativa nas redes sociais, postando atualizações constantes de seu celular enquanto aguarda a extradição. Ele se compara a Julian Assange, critica o governo dos Estados Unidos e reflete sobre as vicissitudes da vida atrás das grades.

Será preciso mais do que a prisão para manter John McAfee quieto e há, sem dúvida, vários outros capítulos de sua extraordinária história a serem escritos. Apenas certifique-se de mantê-lo afastado se o vir descendo a rua.

Conclusão: Apenas na América

Olhando para trás, para a história da McAfee até o momento, parece incrível que ele tenha conseguido se safar tanto ao longo dos anos. Após sua fuga de Belize e as alegações de assassinato que continuam pairando sobre ele, é surpreendente como ele foi capaz de retornar aos Estados Unidos e simplesmente continuar vivendo sua vida sob os olhos do público.

Sua candidatura à presidência precisa ser vista em algum tipo de contexto: afinal, ele provavelmente nunca conseguiria a nomeação de um partido que muitos consideram pouco melhor do que um lunático. Mas ainda é um ponto preocupante sobre como homens ricos e moralmente duvidosos com um passado sombrio ainda podem aspirar a ser o suposto líder do mundo livre. E, no caso de Donald Trump, realmente ter sucesso.

Para muitos dos um milhão de seguidores da McAfee no Twitter, ele é um herói que está sendo punido por enfrentar o poder. Isso é notavelmente semelhante a como muitos vêem Trump, ignorando seu registro sombrio de impropriedades sexuais, evasão de impostos e muito mais.

Ambos os homens são exemplos de como semear o medo, a incerteza e a dúvida pode abrir caminhos para a riqueza e o poder. A McAfee fez isso para vender software, Trump está depositando suas esperanças nele para permanecer na Casa Branca. Esperemos que não seja tudo o que é preciso para ter sucesso neste mundo.

Imagem em destaque via Netflix

Mike Owergreen Administrator
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