Nick Szabo: um dos fundadores da Criptografia

Vivemos na era digital: a era de muita informação. Aqueles de nós que desejam – e muitos de nós desejam – podem manter-se permanentemente conectados ao fluxo constante de notícias e conteúdo que jorra, sem parar, dia após dia após dia.

A ideia de esperar para ler as notícias no jornal da manhã está se tornando uma relíquia curiosa e peculiar do passado. Temos informações ilimitadas ao toque de um dedo; podemos ouvir sobre eventos de longe quase assim que eles acontecem. Uma coisa segue a outra em rápida e interminável sucessão; notícias são notícias velhas quase imediatamente.

Nick Szabo Presente

O homem, o mito, a lenda. Apresentando Bitcoin. Imagem via slidelive.

Como tal, é fácil ser arrastado pela torrente e perder de vista o passado. O mundo se move rápido demais para que possamos acompanhar tudo o que está acontecendo, à medida que novas informações invadem nosso cérebro constantemente. A passagem do tempo torna-se distorcida e torna-se difícil parar e ter uma perspectiva da história recente.

Ficamos tão envolvidos na turbulência do século 21 que os eventos do século 20 podem parecer muito distantes para ter importância. O mundo seguiu em frente. Temos preocupações mais urgentes. No entanto, o fio que conecta o passado ao presente não é tão facilmente rompido, mesmo que esqueçamos sua existência. Os acontecimentos de hoje ainda têm raízes nos de muitos anos atrás. Só precisamos olhar mais de perto para vê-los.

De Budapeste para Bitcoin

O recente aumento das criptomoedas e da tecnologia blockchain que as suporta podem, à primeira vista, ter pouco a ver com eventos que ocorreram há mais de 60 anos em um canto da Europa Oriental. Tente encontrar o fio que conecta o bitcoin à revolução húngara do final de 1956 e você será perdoado por ignorá-lo.

Mas ela existe e passa por um dos nomes mais reverenciados da criptografia: alguém que sem dúvida fez mais do que qualquer outra pessoa para trazer essa mudança de paradigma em como criamos, armazenamos e usamos a riqueza. As histórias de Nick Szabo e bitcoin começam sob os céus de chumbo da Europa Oriental comunista.

O comunismo

Os Quatro Grandes do comunismo: provavelmente não pensando em BTC. Imagem via history.com

Antes de examinarmos como essa explosão de sentimento anti-soviético no pós-guerra ajudou a moldar o bitcoin, vale a pena ressaltar que Nick Szabo é uma figura bastante misteriosa. Isso é adequado para alguém que tem feito tanto para ajudar a criar bitcoins e criptomoedas em geral.


O Bitcoin nasceu do anseio por maior privacidade e redução da supervisão de governos e instituições. Privacidade e anonimato são fundamentais para seu desenvolvimento e para as crenças daqueles que ajudaram a criá-lo. Nick Szabo de muitas maneiras incorpora a filosofia bitcoin.

Levante Húngaro

A revolta húngara, 1956. Imagem via Daily News Hungria

Szabo é tão central para a história da criptografia que muitos especularam que ele poderia ser o mais famoso falcão da privacidade de todos: Satoshi Nakamoto, o inventor do bitcoin. Embora ele tenha negado isso repetidamente, ele faz parte de um pequeno campo de pessoas conhecidas por terem as habilidades e o know-how necessários para ser um candidato sério.

Dito isso, suas conquistas nos campos da ciência da computação e criptografia, bem como sua formidável compreensão da natureza do dinheiro, tudo o torna notável o suficiente, mesmo levando em conta o fato de que ele pode não ser Satoshi. Quem quer que ele seja, e quaisquer que sejam os fatos de sua história, ele é, sem dúvida, uma figura-chave na revolução financeira que todos vivemos.

Fundo

Então, o que exatamente o levante húngaro de 1956 tem a ver com criptografia? Bem, uma das coisas mais notáveis ​​sobre Nick Szabo é a falta de informações biográficas que temos sobre ele. Sabemos que ele é americano e sabemos que estudou ciência da computação na Universidade de Washington, graduando-se em 1989. Também sabemos que ele então se formou em direito na George Washington University Law School. De sua infância, infância e parentesco, não sabemos quase nada.

No entanto, Szabo revelou em um entrevista que seu pai lutou no levante húngaro contra a União Soviética, no final dos anos cinquenta. Como um resultado,

… ele, juntamente com muitas outras pessoas de sociedades comunistas que encontrei, têm muitas histórias de terror para contar sobre a opressão, o assassinato de pessoas, o roubo de suas propriedades e assim por diante. Então, se você tivesse acabado de nascer e ser criado nos EUA, talvez não soubesse tanto sobre o potencial de abuso do governo.

Parece, portanto, que Szabo cresceu com uma compreensão profunda de como os governos e, por extensão, outras autoridades centralizadas podem abusar do poder que têm. Nos exemplos mais extremos, como o da União Soviética, esses governos podem enviar tropas às ruas para matar civis que protestam. Mas nem todo abuso de poder ocorre na ponta do cano de uma arma.

Grande Crise Financeira

O crash financeiro de 2008 atinge o alvo. Imagem via The Globe and Mail

O poder que vem do controle do sistema financeiro é muito mais insidioso e sujeito a abusos. Muitos na criptografia apontarão as consequências da crise financeira de 2008 como prova disso: os bancos que causaram o desastre foram resgatados e apoiados por governos em todo o mundo, enquanto os contribuintes comuns foram deixados para arcar com os custos.

Foi nessa atmosfera de status quo preservando-se às custas do resto de nós que o bitcoin começou a surgir, com Szabo na vanguarda da revolução. As propostas que ele vinha apresentando há anos estavam prestes a entrar no mercado.

Estabelecendo as bases

Szabo é mais conhecido por suas duas contribuições importantes para o bitcoin e a criptografia como um todo: seu artigo sobre Bit Gold e sua concepção de contratos inteligentes. Bit Gold é visto como o precursor do bitcoin, que Satoshi Nakamoto refinaria em seu papel branco bitcoin. Contratos inteligentes, sobre os quais Szabo escreveu pela primeira vez em 1996, permitem a execução de transações de criptomoeda e sustentam a viabilidade de todo o campo. Muito simplesmente, não haveria criptografia sem o trabalho de Nick Szabo.

Crypto Secure

Minimização da confiança em ação. Imagem via Shutterstock

Central para a compreensão deste trabalho – e da filosofia de Szabo como um todo – é o conceito do que ele chama de “minimização da confiança”. Isso postula a teoria de que, como uma espécie que é otimizada para funcionar melhor em grupos de não mais de 150 indivíduos, precisamos desenvolver maneiras nas quais a necessidade de confiar em estranhos seja reduzida ao mínimo.

Nossa sociedade hoje em grande parte urbanizada significa que, para continuarmos nossas vidas e fazer negócios, somos forçados a interagir com estranhos regularmente e, portanto, precisamos tomar medidas para nos proteger de possíveis abusos de suas mãos.

A criação de sistemas jurídicos é uma forma de fazer isso, embora Szabo prefira ver em termos mais simples. Para ele, o motivo pelo qual podemos trancar nossas portas (a menos que vivamos em uma pequena comunidade e conheçamos todos lá) é a minimização da confiança em sua forma mais básica.

Bit Gold

Essa ideia de minimização de confiança alimentou a ideia de Szabo de uma rede de pagamento segura, descentralizada e sem confiança, que ele chamou de Bit Gold. Ele publicou pela primeira vez a teoria dele em 2005 e, com seu uso de blocos com carimbo de data / hora, a resolução de quebra-cabeças criptográficos para ganhar recompensas e confiança na prova de trabalho, ele tem uma semelhança impressionante com a rede bitcoin. Sua proposta pode ser dividida em sete etapas:

  • Uma string de desafio público é gerada
  • Um nó de computador usa uma função de referência para criar uma sequência de prova de trabalho a partir da sequência de desafio
  • A prova de trabalho é carimbada por um de uma série de serviços, para garantir a descentralização
  • O nó do computador pega ambas as strings (a prova de trabalho e a string de desafio) e as adiciona a um registro de título de propriedade distribuído para Bit Gold.
  • A string Bit Gold mais recente gera os bits de desafio para a próxima string a ser criada
  • Outro nó do computador verifica a string Bit Gold no registro do título
  • Este segundo nó verifica as partes restantes do processo: os bits de desafio, o carimbo de data / hora e a string de prova de trabalho

O Bit Gold não era de forma alguma o artigo acabado, mas suas propostas eram fundamentais para a arquitetura central do bitcoin que Satoshi iria refinar. Também sinalizou, talvez pela primeira vez, que havia um possível antídoto para as muitas falhas do sistema monetário, como o próprio Szabo reconheceu:

Em resumo, todo o dinheiro que a humanidade já usou foi inseguro de uma forma ou de outra. Essa insegurança tem se manifestado de várias maneiras, desde a falsificação até o roubo, mas a mais perniciosa provavelmente foi a inflação. O ouro em bits pode nos fornecer um dinheiro de segurança sem precedentes contra esses perigos.

Contratos Inteligentes

O Bit Gold sozinho seria uma conquista incrível para qualquer um reivindicar, mas para Szabo era apenas uma área de desenvolvimento. Seu trabalho neste campo estabeleceria mais bases para o desenvolvimento de bitcoin e os conceitos de criptomoedas e blockchain.

Contrato inteligente de autoexecução, tendo sido codificado com um conjunto de critérios embutidos neles. Quando uma parte cumpre sua parte do contrato (por exemplo, depositando dinheiro em uma conta), o contrato automaticamente cumpre a obrigação da outra parte (por exemplo, entrega de um produto ou serviço). Todos os aspectos do contrato inteligente são suportados em uma rede blockchain, o que permite que as transações sejam imutáveis ​​e rastreáveis.

Smart Contracts Bitcoin

Contratos inteligentes são o futuro. Imagem via Shutterstock

Tal como acontece com o Bit Gold, a funcionalidade dos contratos inteligentes permite que transações ou acordos sem confiança sejam realizados entre usuários discretos e anônimos de maneira descentralizada. Sua natureza autoexecutável elimina a necessidade de qualquer método de aplicação ou sistema de autoridade. Eles essencialmente se auto-regulam.

Szabo propôs pela primeira vez contratos inteligentes em 1994, muito antes de começar a traçar seu pensamento sobre o Bit Gold. Essas duas vertentes de seu pensamento, publicadas muito antes do white paper bitcoin de Satoshi, são a razão pela qual muitas pessoas suspeitam que Szabo seja o fundador indescritível do bitcoin e santo pai de todas as coisas criptográficas.

Entrevista com Nick Szabo

Nick Szabo sendo entrevistado. Imagem via Médio

Embora ele continue a negar isso, seu conhecimento e compreensão, não apenas das tecnologias subjacentes envolvidas, mas também da economia e do funcionamento dos sistemas monetários, fazem dele um candidato convincente.

Uma nota interessante para essa teoria é que uma investigação subsequente mostrou como a data da postagem original foi alterada para fazer com que parecesse ter sido publicada após o artigo de Satoshi. Isso levanta a questão de se Szabo tentou ou não encobrir deliberadamente seus rastros, a fim de anular os rumores de que ele foi o criador do bitcoin.

Pensamento Econômico

Szabo é profundamente cético sobre o sistema de moeda fiduciária que usamos hoje, chamando-o de um ‘experimento’ com uma ‘história irregular’. Tendo substituído os sistemas monetários anteriores que eram apoiados por ouro ou outros metais preciosos, o fiat concentrou o poder nas mãos de governos e banqueiros.

Um sistema financeiro apoiado por governos e bancos centrais que os atendem resultou nessa centralização de poder. Quando usamos fiat, nas palavras de Szabo estamos “confiando basicamente em um bando de estranhos com as economias de sua vida”.

As desvantagens do decreto também incluem a ameaça de hiperinflação, vista na Alemanha de Weimar na década de 1920 e, mais recentemente, em lugares como o Zimbábue e a Venezuela, onde governança inepta fez com que o dinheiro no bolso das pessoas se tornasse inútil, em algum momento no decorrer de alguns horas.

Fiat vs. Gold

Fiat x Gold. Imagem via Shutterstock

Embora pareçam antiquados, esses sistemas lastreados em metal precioso tinham muitos pontos fortes, principalmente o fato de darem às pessoas mais controle sobre o dinheiro que possuíam. Ser apoiado por quantidades finitas de ouro ou outros metais básicos significa que os governos não podem simplesmente conjurar dinheiro do nada e arriscar desvalorização e inflação.

A apreciação de Szabo sobre os pontos mais delicados da teoria econômica foi fundamental para seu trabalho no desenvolvimento de sistemas e conceitos que tornam o bitcoin e o mundo mais amplo da criptografia possível.

Ele é Satoshi?

É impossível dizer com certeza se Szabo é de fato o homem por trás do bitcoin, ao invés de alguém que meramente ajudou a estabelecer as bases para sua criação. A edição da data da proposta do Bit Gold é intrigante, assim como um lapso da língua que Szabo deu em entrevista com Tim Ferriss. Ao falar sobre soluções de segunda camada, ele pode ser ouvido dizer que ‘Eu definitivamente iria para uma segunda camada, quer dizer, eu projetei Bitco … ouro com duas camadas.’

Nick Szabo Satoshi

Satoshi Nakamoto: Ainda é um mistério. Imagem via Shutterstock

Uma última consideração nesse caso é o fato de que, embora existam registros de correspondência entre Satoshi e outros cypherpunks, como Hal Finney, não há nenhum entre Satoshi e Szabo. É um pequeno ponto, mas pode indicar que Szabo e Satoshi são na verdade a mesma pessoa.

Szabo Hoje

O espaço criptográfico está cheio de personagens grandiosos, falando sobre seus projetos de estimação e entusiasmados com bitcoin. Szabo certamente ainda é um defensor vocal do projeto que ajudou a realizar (em maior ou menor grau), mas permanece um mistério em termos de quanto mais sabemos sobre ele.

Embora ele ocasionalmente dê palestras e entrevistas, seu principal meio de comunicação atualmente é Twitter, onde ele posta e retuíta quase constantemente. Ele é como muitos OGs criptográficos no sentido de que frequentemente fala alto BTC, embora não tanto quanto parece se enfurecer contra as iniquidades da esquerda, da mídia convencional e de outros que se opõem à administração de Trump. O tom medido e autoritário ouvido nas entrevistas é substituído por uma voz muito mais estridente e conservadora.

Tweets de Nick Szabo

Tweets de Nick Szabo. Imagem via Twitter

Essa atitude mostra uma dicotomia em ação na comunidade criptográfica. Embora esteja unida em ver o BTC e seus descendentes de altcoin como um caminho para a liberdade financeira e uma fuga do controle governamental, as mesmas divisões políticas que estão presentes na sociedade em geral estão profundamente enraizadas aqui.

Mas essa divisão no espaço criptográfico talvez pudesse apontar o caminho a seguir para encontrar um terreno comum. Se o espaço fosse firmemente voltado para a direita ou esquerda, então é duvidoso se a adoção em massa poderia ser alcançada.

Em vez disso, é de se esperar que a criptografia possa oferecer uma chance para aqueles em ambos os lados do espectro político se unirem sob uma bandeira e efetuar as mudanças no sistema financeiro pelas quais o mundo está clamando. Afinal, todos nós sofremos sob um sistema centralizado de controle financeiro, independentemente de em quem votamos ou no que acreditamos.

Embora as opiniões políticas de Nick Szabo definitivamente não sejam do gosto de todos, podemos pelo menos concordar que ele fez tanto quanto qualquer um para construir um futuro financeiro melhor para todos nós.

Imagem em destaque via YouTube

Mike Owergreen Administrator
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